Presence of GPH military camps near schools and civilian population are blatant violations of IHL but AFP and CHR sees nothing wrong in militarizing c

Anvil Guinto
Crucifino Uballas Command, NPA-Southern Mindanao
15 August 2011

The New People's Army (NPA) in Compostela Valley province today lambasted the 10th Infantry Division-Philippine Army-Armed Forces of the Philippines and the Commission on Human Rights (CHR)-XI for blaming the NPA for the unintended wounding of a CAFGU’s kin during the August 9, 2011 attack on an army patrol base in Barangay Tagnanan, Mabini while conveniently skirting the fact that the presence of its army camps near schools and civilian population are continuing acts of serious violations of human rights and international humanitarian law.

In the recent tactical offensive by the Crucifino Uballas Command of Guerilla Front 2 that resulted in the seizure of seven high-powered rifles, the killing of three GPH combatants and the wounding of two other paramilitary CAFGUs, it was unfortunate that two family members of one of the CAFGU casualties were also hit in the course of the battle. While the CUC-NPA asserts that it only targeted the enemy combatants in a raid of a legitimate military target, it must be pointed out that the close proximity of the 72nd Infantry Battalion detachment to the civilian population is in fact the real culprit. While it was unintentional on the part of the NPA, it is deliberate on the part of the AFP to imperil the lives and properties of the civilian population.

Early last year, the National Democratic Front of the Philippines-Southern Mindanao has informed the public and the media that the 10th ID-PA-AFP is putting the lives of about 300,000 civilians in danger as its detachments and camps were established within civilian communities and close to civilian structures and facilities such as schools, barangay centers, health centers and places for public recreation like gyms and plazas. Apart from army patrol bases usually of the 72nd IB/Cafgus, the operating units of the 10th ID-PA-AFP regularly avail of these civilian structures and facilities as their quarters and as tactical command posts during combat operations by its maneuver battalions and special operations by its special operations teams or SOTs.

To argue that these are part of their “civili-military operations” is an acceptance that the AFP purposely use civilians as their unwitting shields.

It becomes more condemnable when a GPH agency such as the CHR condones this blatant violation of the Geneva Conventions and its Protocols and the GPH-NDFP Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law (CARHRIHL). When CHR-XI Regional Director Atty. Alberto Sipaco denounces the NPA for the wounding of the two civilians but turns a blind eye on the larger issue of the AFP militarizing the places of abode of the civilian population, we can only say that he is a coddler of an HR/IHL violator. And by failing to criticize this, the CHR is all the more exposed as an apologist for the AFP. Department of Education (DepEd)-XI spokesperson Mr. Jenelito “Dodong” Atillo fare better than him in that the former recently expressed serious concerns over confirmed reports about army camps situated near public schools which endanger the schoolchildren.

Hereunder is a partial list of elementary schools in the towns of Maragusan and Maco in Compostela Valley alone where there are 72nd IB-10th ID detachments in the vicinity. This is merely part of a long lost list which Atty. Sipaco and the CHR see as a non-issue and a perfectly acceptable set up. Definitely, more of the same set up can be seen in numerous army camps in Southern Mindanao and elsewhere.

1. Paloc Elementary School (Maragusan);
2. Tandik Elementary School (Maragusan);
3. Parasanon Elementary School (Maragusan);
4. Cambagang Elementary School (Maragusan);
5. New Leyte Elementary School (Maco); and
6. Sangab Elementary School (Maco).

Also, we provide an initial list of the numerous PA camps in Mabini, Maco and Pantukan located dangerously close to the civilian population. Their continuing existence directly violates Article 12, Part IV of the GRP (now GPH)-NDFP CARHRIHL which provides that "Civilian population shall have the right to be protected against the risks and dangers posed by the presence of military camps in urban centers and other populated areas".

1. 2nd Scout Ranger Battalion camp in Brgy. Pangibiran, Mabini;
2. 71st IB headquarters at the back of the municipal hall in Brgy. Poblacion, Pantukan;
3. 72nd IB patrol base in Brgy. Anitapan, Mabini;
4. 72nd IB patrol base in Brgy. Panamin, Mabini;
5. 72nd IB patrol base in Brgy. Cabuyuan, Mabini;
6. 72nd IB patrol base in Brgy. New Visayas, Maco;
7. 72nd IB patrol base in Brgy. New Asturias, Maco;
8. 72nd IB patrol base in Brgy. Libay-libay, Maco;
9. 72nd IB patrol base in Brgy. Kinuban, Maco;
10. 72nd IB patrol base in Brgy. Mapaang, Maco;
11. 72nd IB patrol base in Sitio Palo, Brgy. Napnapan, Pantukan;
12. 72nd IB patrol base in Sitio Bukobuko sa Anay, Brgy Napnapan, Pantukan; and
13. 72nd IB Patrol base in Sitio Gumayan, Brgy. Napnapan, Pantukan.

Dodging the issue would only further expose the 10th ID-PA-AFP and the CHR as state instruments of repression of the people’s rights and interests. All the necessary measures should immediately be undertaken to remove the conditions for such continuing acts of violations by the GPH armed forces. The AFP strategy of militarizing civilian communities must be exposed, denounced and opposed.


(Sgd.) Anvil Guinto
Spokesperson
Crucifino Uballas Command
Guerilla Front 2 Operations Command
New People’s Army-Southern Mindanao
___________________________________________________


Crucifino Uballas Command
Guerilla Front 2 Operations Command
Bagong Hukbong Bayan-Southern Mindanao

Sulat Pamahayag
15 Agosto 2011

Ang Presensya sa mga Kampong-Militar sa GPH nga Haduol sa mga Eskwelahan ug Sibilyan nga Populasyon Dayag nga Paglapas sa IHL apan Walay Makitang Sayop ang AFP ug CHR sa Militarisasyon sa mga Komunidad sa Sibilyan

Gipanghimaraot sa Bagong Hukbong Bayan (BHB) sa Compostela Valley ang 10th Infantry Division-Philippine Army-Armed Forces of the Philippines ug ang Commission on Human Rights (CHR)-XI kalambigit sa pagbasol niini sa BHB tungod sa pagka-angol sa paryente sa CAFGU atol sa Agosto 9, 2011 nga pag-atake sa army patrol base didto sa Barangay Tagnanan, Mabini. Gihimo nila ang maong pagbasol samtang sayon ra nga nagpakahilom kabahin sa kamatuoran nga ang presensya sa ilang mga kampong militar nga haduol sa mga eskwelahan ug sibilyan nga populasyon sibaw kaayo nga mga siryosong paglapas sa tawhanong katungod ug internasyunal nga tawhanong balaod.

Sa pinakaulahing taktikal nga opensiba sa Crucifino Uballas Command sa Guerilla Front 2 nga miresulta sa pagkasakmit sa pito ka tag-as nga kalibreng armas, sa kamatayon sa tulo ka combatant sa GPH ug sa pagkasamad sa laing duha pa ka paramilitar nga CAFGU, makasubo nga naigo pud atol sa panagsangka ang duha ka sakop sa pamilya sa usa sa CAFGU kaswalti. Samtang ginapanghingusgan sa BHB nga bugtong ang mga combatant sa kaaway ang gi-target niini atol sa pagronda sa usa ka lehitimong military target, kinahanglan ipatin-aw usab nga ang pagkatukod sa maong 72nd Infantry Battalion detatsment nga duol sa mga puluy-anan sa sibilyan ang tinuod nga hinungdan. Samtang dili-tinuyuan sa bahin sa BHB ang nahitabo, matngon ug tinuyoan sa bahin sa AFP ang pagbutang sa risgo ug peligro sa kinabuhi ug kabtangan sa sibilyan nga populasyon.

Niadtong milabay nga tuig, gipahibalo sa National Democratic Front of the Philippines-Southern Mindanao ang publiko ug ang media nga nagmugna ug naghatag ang 10th ID og risgo ug peligro ngadto sa kinabuhi ug kabtangan sa gibanabanang 300,000 ka sibilyan tungod sa pagtukod niini og mga kampo ug detatsment duol sa mga balay sa mga sibilyan; haduol pud kini sa mga pangsibilyan nga gambalay ug pasilidad sama sa eskwelahan, barangay center, health center ug mga lugar alang sa kalingawan sama sa basketball court/gym ug plaza. Gawas pa sa mga detatsment nga kasagaran iya sa 72nd IB/Cafgu, ginagamit pud kini sa mga naga-opereyt nga tropa sa 10th ID-PA-AFP isip ilang mga tulganan ug tactical command posts atol sa operisyong pang-kombat sa ilang mga batalyon ug mga ispesyal nga operisyon sa ilang mga Special Operations Team o SOTs.

Ang paghatag og katarungan nga kunuhay apil kini sa ilang “civil-military operations” susama ra sa pag-angkon nga tinuyoan ang ilang paggamit sa mga sibilyan isip ilang mga taming sa gubat.

Labaw pang angay ipanghimaraot ang ahensya sa GPH sama sa CHR tungod sa pagpasagad niini sa maong nagapadayon nga dayag nga paglapas sa Geneva Conventions ug sa GPH-NDFP Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law (CARHRIHL) Sa dihang gimakmak ni CHR-XI Regional Director Atty. Alberto Sipaco ang BHB tungod sa pagka-angol sa duha ka sibilyan, apan nagpakahilom kalambigit sa mas dakong hisgotanan sa militarisasyon sa AFP sa mga komunidad sa sibilyan, iya ra ginapaklaro nga siya mapinanggaon sa mga tiglapas sa tawhanong katungod ug IHL. Ug tungod kay pakyas siya sa pagpunting ug paghimaraot niini, labaw ra nga mabutyag siya nga tigpanalipod sa AFP. Maayo pa kaniya ang tigpamaba sa Department of Education (DepEd)-XI nga si Mr. Jenelito “Dodong” Atillo sa hisgotanan nga mas nakapadayag pa ang naulahi og siryosong kabalaka kabahin sa mga kompirmadong taho kalabot sa mga kampong militar nga gitukod haduol sa mga eskwelahan nga naghatag og peligro ngadto sa mga kabataang nagtungha.

Ania ang parsyal nga listahan sa mga eskwelahan sa elementarya sa lungsod sa Maragusan ug Maco sa Compostela Valley pa lang diin anaa sa duol ang mga detatsment sa 72nd IB-10th ID. Apan pasiuna ug kabahin lang kini sa taas nga listahan nga ginaila ni Atty. Sipaco ug sa CHR isip “dili-isyu” ug maayo ra nga plastada. Sigurado kita nga mas daghan pang mga kampong militar ang anaa sa susamang plastar sa Southern Mindanao ug sa uban pang dapit.

1. Paloc Elementary School (Maragusan);
2. Tandik Elementary School (Maragusan);
3. Parasanon Elementary School (Maragusan);
4. Cambagang Elementary School (Maragusan);
5. New Leyte Elementary School (Maco); ug
6. Sangab Elementary School (Maco).

Ania pud ang pasiuna nga listahan sa daghan pa kaayong mga kampong militar sa Mabini, Maco ug Pantukan nga nahimutang duol sa sibilyan nga populasyon. Ang ilang padayong pagtunhay direkta nga nagyaga-yaga ug naglapas sa Article 12, Part IV sa GRP (karon GPH)-NDFP CARHRIHL nga naglatid nga “Ang sibilyan nga populasyon adunay katungod nga maprotektahan batok sa risgo ug peligro nga gihatod sa presensya sa mga kampong militar sa mga sentrong urban ug uban pang populado nga lugar”.

1. 2nd Scout Ranger Battalion kampo sa Barangay Pangibiran, Mabini;
2. 71st IB headquarters luyo sa municipal hall sa Barangay Poblacion, Pantukan;
3. 72nd IB patrol base sa Barangay Anitapan, Mabini;
4. 72nd IB patrol base sa Barangay Panamin, Mabini;
5. 72nd IB patrol base sa Barangay Cabuyuan, Mabini;
6. 72nd IB patrol base sa Barangay New Visayas, Maco;
7. 72nd IB patrol base sa Barangay New Asturias, Maco;
8. 72nd IB patrol base sa Barangay Libay-libay, Maco;
9. 72nd IB patrol base sa Barangay Kinuban, Maco;
10. 72nd IB patrol base sa Barangay Mapaang, Maco;
11. 72nd IB patrol base sa Sitio Palo, Barangay Napnapan, Pantukan;
12. 72nd IB patrol base sa Sitio Bukobuko sa Anay, Barangay Napnapan, Pantukan; ug
13. 72nd IB Patrol base sa Sitio Gumayan, Barangay Napnapan, Pantukan.

Ang paglikay niini nga isyu labaw pang mopasundayag sa kinaiya sa 10th ID-PA-AFP ug sa CHR isip mga instrumento sa pagpanumpo sa mga katungod ug interes sa katawhan. Angayan nga hinanaling ipatuman ang mga gikinahanglan nga lakang aron wagtangon ang mga kondisyon sa maong nagapadayon nga pagpanglapas sa mga armadong pwersa sa GPH. Angayan ug matarong lang nga ibutyag, ipanghimaraot ug batukan ang estratehiya sa AFP nga nagamilitarisa sa mga komunidad ug lugar sa sibilyan.


(Sgd.) Anvil Guinto
Tigpamaba
Crucifino Uballas Command
Guerrilla Front 2 Operations Command
Bagong Hukbong Bayan-Southern Mindanao