About the New People'S Army and THPAL-Sumitomo

Interview with Prof. Jose Maria Sison
Chief Political Consultant,
NDFP Panel in Peace Negotiations with GPH

By Kenji Matsuura
Reporter, Daily Manila Shimbun
December 23, 2011

This is the Daily Manila Shimbun, Japanese newspaper. My name is Kenji Matsuura, Japanese reporter. I would like to ask you about the NPA and THPAL-Sumitomo in Surigao del Norte.

I went to Claver Surigao del Norte from October 4 to 6 and I saw the destroyed environment and low-wage workers in that place. The wages of mining workers I interviewed were about P250 a day. The residents told me that they could not send their children to school because of poverty.
 
But I still have further questions. I wish to know more. Would you answer the following questions?

Answer: Yes. I will answer your questions as much as I can on the basis of the knowledge that I have as the chief political consultant of the NDF in peace negotiations with the Manila-based reactionary government (GPH).

1. Why was THPAL-Sumitomo attacked by the NPA? Of course I have already read the NDF-Northeast Mindanao statement of October 4. But I wish to know more.

Answer: I think that the October 4 statement of NDF is quite adequate and authoritative in giving the reasons for the NPA punitive action against THPAL-Sumitomo. This huge
Tag-anito High-Pressure Acid Leaching Plant (THPAL), owned chiefly by the Sumitomo Mining Corporation, collaborates with the Nickel Asia Corporation which digs up and destroys extensive areas. The rapid extraction and exportation of mineral ores constitute imperialist plunder and deprive the Philippines of future industrial development.

The THPAL is extremely harmful to the health and livelihood of the indigenous people and more people further downstream. It destroys the environment, agriculture and other means of livelihood. It uses massive quantities of sulfuric acid, which is highly toxic to the people and the environment. It also uses a coal-fired plant that spews out tons upon tons of highly toxic fumes into the atmosphere. It processes millions of tons of low-grade nickel ore from different mines in four provinces of Caraga, while the high grade nickel ore is immediately exported.

The indiscriminate mining operations are aggravating the deforestation of Mindanao and resulting in massive soil erosion, river siltation and poisoning of the fields. They contribute greatly to the flash floods that are currently devastating large areas of Mindanao, including the death and disappearance of so many people, the displacement of hundreds of thousands of people and the destruction of homes, social infrastructure, agriculture and other means of livelihood.

The mining operations employ only a few local people who are contracted in a series of short-term employment and receive extremely low wages. They extract huge amounts of mineral ore worth many billions of dollars and yet pay only a few million pesos to the reactionary government. The main beneficiaries are the imperialist countries and monopoly firms, the big compradors and the corrupt bureaucrats. After the plunder of the environment, the people are left in more widespread and deeper misery and are deprived of a future in industrial development.

2. Is the attack on the THPAL-Sumitomo unrelated to revolutionary taxation?

Answer: The highest levels of leadership in the Communist Party of the Philippines and the National Democratic Front of the Philippines have publicly made clear that logging and mining for export are totally banned and that they are therefore beyond the scope of taxation by the people's revolutionary government. Thus, NPA offensives are being carried out to dismantle or destroy the mining operations of imperialist and big comprador firms, especially those most destructive to the environment. You can confirm my observation from the most recent public declarations of the CPP and NDFP.

3. Does NPA receive revolutionary tax in general?

Answer: Since the beginning of the revolutionary movement, the NPA has been the tax enforcement agency of the people's revolutionary government. The tax collected by the NPA and other tax collection agents is for the purpose of financing mainly the economic and social programs of the revolutionary movement (including production, land reform, health care, education and cultural activities) and secondarily for administration and defense.

4. Why do residents or the local people join NPA?

Answer: The residents or local people join the NPA because they regard it as their own army, defending them against the reactionary government and its military and police forces and against the foreign and domestic exploiters, organizing and mobilizing the people to defend their own rights and interests and assisting them in every possible way. The best sons and daughters of the people join the NPA because they consider it as the main weapon of the people for carrying out the new democratic revolution through protracted people's war.

5. How do NPA recruit residents for the revolutionary mass movement and for the NPA in particular?

Answer: First, the NPA does social investigation in order to apply the general line of people's democratic revolution on the concrete local conditions of the people. Second, it conducts grievance meetings for the people to express themselves against the oppressors and exploiters. Third, it builds the local organs of political power and the mass organizations of peasants, workers, youth, women, children and cultural activists. Fourth, it recruits the best sons and daughters of the people for the full-time units of the NPA as well trains as its reserve and auxiliary forces the people's militia and the self-defense units of the mass organizations.

6. What do NPA do usually everyday?

Answer: The NPA engages in the politico-military training of its own full-time units, the people's militia and the self-defense units. It engages in mass work, especially building the local organs of political power and the mass organizations of various types. It undertakes production for its own needs and for the needs of others. It carries out health work, educational and cultural activities for the people. It discovers and creates the conditions for launching tactical offensives against its enemy in order to get more arms and build more NPA units.

7. How many NPA members are in the Philippines now?

Answer: The revolutionary leadership and the NPA national operational command do not issue figures about the number of Red fighters. But many people try to extrapolate figures from the publicly known number of guerrilla fronts, which is 120, by multiplying this with 50 to 120 Red fighters, depending on the estimated level of development of the guerrilla front.
Thus, guesstimates have ranged from a minimum of 6000 to a maximum of 14,400.

Certainly, the reactionary armed forces and police are wrong in claiming that they have chopped down the NPA from 25,000 in 1986 to only 4,000 in 2011. In fact, the automatic rifle strength of the NPA was only 6,100 in 1986. But of course, in the past and at present, the strength of the full-time NPA units has been augmented by tens of thousands in the people's miliitia and hundreds of thousands in the self-defense units of the mass organizations.

8. How many NPA members are in Surigao del Norte now?

Answer: I do not know the exact number. They keep on increasing. Everytime the military and police forces of their enemy unleash campaigns of military suppression, with such signboards as “peace and development operations” under Oplan Bayanihan, the NPA commands and units of Surigao del Norte and the whole Caraga region seize the initiative by flexibly using guerrilla tactics and launch their own tactical offensives to annihilate the enemy and increase their weapons.

9. Are NPA members in Surigao del Norte a lot, compared to other provinces?

Answer: Based on their well-known tactical offensives and victories, I estimate that the NPA Red commanders and fighters in Surigao del Norte are relatively big in number and are a major part of the NPA on a nationwide scale. The scale of operations against the three big mining companies last October indicates the strength of the NPA in the province. But of course the armed strength of the NPA is also augmented by the people's militia, self-defense units and the people in general.###

---------------

Bisaya version

Mahitungod sa Bagong Hukbong Bayan ug THPAL-SUMITOMO

Interbyu ni Prof. Jose Maria Sison
Hepe nga Pangpolikang Konsultant
NDFP Panel sa Negosasyong Kalinaw tali sa GPH

Kini ang Daily Manila Shimbun, mantalaan nga Japanese. Ako si Kenji Matsuura, Japanese nga reporter. Buot kong mangutana bahin sa NPA ug THPAL-Sumitomo sa Surigao del Norte.

Miadto ako sa Claver, Surigao del Norte niadtong Oktubre 4-6 ug nakita nako ang nadaot nga kalikopan ug mga trabahante nga ubos ang suholan sa maong dapit. Ang mga trabahante sa minahan nga akong giinterbyu nagdawatan lamang og P250.00 matag adlaw. Nagsulti kanako ang mga lumulupyo nga dili nila mapaeskwela ang ilang mga anak tungod sa kawad-on.

Apan aduna pa koy mga pangutana. Buot nako nga masayod og dugang. Matubag ba nimo ang mosunod nga mga pangutana?

Tubag: Oo. Tubagon nako ang imong mga pangutana kutob sa akong mahimo sa panukaranan sa akong nahibaw-an isip chief political consultant sa NDF sa panaghisgot-kalinaw sa Manila-based nga reaksyonaryong gobyerno (GPH).

1. Nganong giatake sa NPA ang THPAL-Sumitomo? Nabasa na nako ang pamahayag sa NDF-Northeast Mindanao. Apan buot pa nakong masayod og dugang.

Tubag: Sa akong pagtan-aw, ang Oktubre 4 nga pamahayag sa NDF sakto na nga naghikyad og mga rason alang sa aksyong pagsilot sa NPA batok sa THPAL-Sumitomo. Kining dakoay kaayo nga Tag-anito High Pressure Acid Leaching Plant (THPAL), nga mayorya gipanag-iya sa Sumitomo Mining Corporation nakigtinabangay sa Nickel Asia Corporation, nga nagkalot ug nagguba sa lapad kaayo nga erya. Ang paspas kaayo nga pagkuha ug pag-eksport sa mineral ores nalangkob sa imperyalistang pagpangawkaw ug naghikaw sa Pilipinas nga makatagamtam og kaugmaon nga adunay industriyal nga paglambo.

Ang THPAL makadaot kaayo sa panglawas ug panginabuhian sa katawhang lumad ug daghan pang tawo sa ubos-ubos nga dapit (downstream). Nagdaot kini sa kalikopan, agrikultura ug uban pang matang sa panginabuhian. Naggamitan kini og hilabihan ka daghan nga sulfuric acid, nga makahilo gyud kaayo sa katawhan ug kalikopan. Naggamitan usab kini og coal-fired plant nga nagbuga og tone-toneladas nga makahilo kaayo nga aso diha sa kawanangan. Nagproseso kini og minilyon-milyon nga toneladang low-grade nickel ore gikan sa nagkadaiyang minahan sa upat ka probinsya sa Caraga Region, samtang ang high-grade nickel ore gieksport gilayon.

Ang paturagas nga operesyon sa minahan nagpasamot sa deforestation sa Mindanao ug nagresulta sa malangkobon nga pagdahilig, pagtipon-og og mga salin-salin sa kasubaan ug pagkahilo sa kaumahan. Nakadugang kinig dako sa flash floods nga nakadaot pag-ayo sa dako kaayong erya sa Mindanao, lakip ang kamatayon ug pagkahanaw sa daghan kaayong lumulupyo, ang pagkatibuagsa sa gatosan ka libong lumulupyo ug pagkaguba sa mga panimalay, katilingbanon nga imprastraktura, agrikultura ug uban pang matang sa panginabuhian.

Ang operesyon sa minahan nag-empleyo lamang og pipila ka lokal nga lumulupyo nga mubo nga panahon lamang ang kontrata sa panarbaho ug nagdawatan lamang og ubos kaayo nga suholan. Nagproseso sila og daghan kaayo nga mineral ore nga nagkantidad og binilyon-bilyon dolyar ug nagbayad lamang og pipila ka milyong pesos nga buhis diha sa reaksyunaryong gobyerno. Ang nag-una nga nakabenepisyo niini mao ang mga imperyalistang nasud ug mga monopolyong negosyo, dagkong komprador ug kurakot nga mga burukrata. Human sa pagkawkaw sa kalikopan, gibiyaan na lamang ang lumulupyo sa sangkad ug lawom nga kaalaotan ug gihikawan og pang-industriyang kalamboan sa umaabot.

2. Ang atake ba sa THPAL-Sumimoto wala malambigit sa rebolusyonaryong pagbuhis?

Tubag: Ang kinatas-an nga ang-ang sa pamunoan sa Partido Komunista sa Pilipinas ug National Democratic Front of the Philippines nagpatin-aw na ngadto sa publiko nga ang paglaging ug pagmina alang sa eksport hingpit nga gidili. Sa ingon, wala na malangkob kini sa pagbuhis sa rebolusyonaryong gobyerno sa katawhan. Busa niining paagiha, ang opensiba sa NPA gipatuman alang sa pagdismantol o pagguba sa operesyon sa minahan sa imperyalista ug dagkong komprador nga negosyo, ilabina kadtong magun-obon sa kalikopan. Makompirma nimo ang akong obserbasyon diha sa pinakaulahing mga pangpublikong deklarasyon sa PKP ug NDFP.

3. Nagdawatan ba ang NPA og rebolusyonaryong buhis sa kinatibuk-an?

Tubag: Sukad pa niadtong sinugdanan sa rebolusyonaryong kalihokan, ang NPA mao ang tigpatuman nga ahensya sa palisiya sa pagbuhis sa rebolusyonaryong gobyerno sa katawhan. Ang buhis nga makolekta sa NPA ug uban pang tigkolekta nga mga ahente alang nag-una sa pagpinansya sa ekonomikanhon ug katilingbanon nga mga programa sa rebolusyonaryong kalihokan (lakip ang produksyon, reporma sa yuta, pag-atiman sa panglawas, edukasyon ug pangkulturang mga aktibidad) ug panegunda alang sa administrasyon ug depensa.

4. Ngano ang katawhan o lokal nga lumulupyo mianib sa NPA?

Tubag: Ang mga lumulupyo o lokal nga mga tawo mianib sa NPA tungod kay giila nila kini nga kaugalingong hukbo nga nagdepensa kanila batok sa reaksyonaryong gobyerno ug mga pwersang militar ug kapulisan niini ug batok usab sa langyaw ug lokal nga mga tigpahimulos. Nag-organisa ug nagmobilisa ang NPA sa katawhan nga depensahan ang ilang kaugalingong katungod ug interes. Gitabangan sa NPA ang lumulupyo sa tanan nga posibleng pamaagi. Ang pinakamaayong mga anak sa katawhan mianib sa NPA tungod kay gikonsidera kini isip nag-unang hinagiban sa katawhan alang sa pagpaasdang sa bag-ong demokratikong rebolusyon pinaagi sa malungtarong gubat sa katawhan.

5. Giunsa pagrekrut sa NPA sa mga lumulupyo alang sa rebolusyonaryong pangmasang kalihokan ug sa NPA sa partikular?

Tubag: Una sa tanan, ang NPA naghimo og katilingbanon nga pakisusi alang sa pag-
aplikar sa pangkinatibuk-ang linya sa demokratikong rebolusyon sa katawhan sa kongkretong lokal nga kahimtang sa katawhan. Ikaduha, nagpahigayon kini og mga miting kun diin makapagawas og mulo (grievance meeting) ang katawhan aron mapadayag nila ang ilang kayagutgot batok sa mga nanaogdaog ug nagpahimulos kanila. Ikatulo, nagtukod kini og mga lokal nga organo sa gahum-pangpolitika ug mga pangmasang organisasyon sa mga mag-uuma, mamumuo, kabatan-onan, kababayen-an, mga bata ug aktibistang pangkultura. Ika-upat, nagrekrut kini og pinakamaayong mga anak sa mga lumulupyo alang sa mga nga yunit sa NPA. Gibansay usab niini isip panghinabang ug reserbang pwersa ang milisyang bayan ug mga yunit nga pangdepensa sa kaugalingon sa mga pangmasang organisasyon.

6. Unsay gibuhat sa NPA kasagaran sa matag adlaw?

Tubag: Nagpahigayon kinig politiko-militar nga treyning sa iyang kaugalingong mga pultaym nga yunit, ilabina ang pagtukod og lokal nga organo sa pangpolitikang gahum ug nagkadiyang matang sa mga pangmasang organisasyon. Nagproduksyon usab kini alang sa iyang kaugalingong panginahanglan ug panginahanglan usab sa uban. Naglunsad usab kini og gimbuhatong panglawas, edukasyon ug pangkulturang mga aktibidad alang sa katawhan. Nagdiskobre ug nagmugna kini og kondisyones alang sa paglunsad og mga taktikal nga opensiba batok sa kaaway aron makaimbargog dugang nga mga armas ug makatukod og daghan pang mga yunit sa NPA.

7. Pila na gyud ang mga myembro sa NPA sa Pilipinas karon?

Tubag: Ang rebolusyonaryong pamunoan ug ang NPA national operational command dili maghatag og numero sa mga Pulang manggugubat. Apan ang daghang mga tawo nagsulayng pagbanabana og gidaghanon subay sa hisayran na sa publiko nga ihap sa mga natarang gerilya, nga 120. Kung pilopiloon niini sa 50 taman 120 ka Pulang manggugubat, depende sa pagbanabana sa ang-ang sa paglambo sa natarang gerilya, ang panaghap gikan sa minimum nga 6,000 taman sa maksimum nga 14,400.

Ang reaksyonaryong armadong pwersa ug ang kapulisan nasayop sa pagbungat nga natibhangan na nila ang NPA gikan sa 25,000 niadtong 1986 ngadto sa 4,000 niining 2011. Sa pagkatinuod, ang otomatik nga riple sa NPA 6,100 lamang niadtong 1986. Apan natural, sa nangagi ug kasamtangan, ang gikusgon sa pultaym nga mga yunit sa NPA nadugangan sa puloan ka libo nga milisyang bayan ug gatusan ka libong self-defense units sa mga pangmasang organisasyon.

8. Pila na ang mga myembro sa NPA sa Surigao del Norte karon?

Tubag: Wala ko mahibalo sa insaktong numero. Kanunay kini nga midaghan. Sa matag panahon nga ang militar ug pwersang kapulisan nagbuhi og mga kampanya sa pagpanumpo-militar nga gitabingan og “peace and development operations” ubos sa Oplan Bayanihan, ang NPA commands ug units sa Surigao del Norte ug sa kinatibuk-ang Caraga region misakmit sa inisyatiba pinaagi sa pleksible nga paggamit sa mga taktikang gerilya ug naglunsad sa ilang kaugalingong mga taktikal nga opensiba alang sa pagpukan sa kaaway ug pagpadaghan sa ilang mga armas.

9. Daghan ba ang mga NPA sa Surigao itandi sa ubang mga probinsya?

Tubag: Nagsukad sa ilang bantog nga mga taktikal nga opensiba ug kadaogan, gibanabana nako nga ang NPA Red commanders ug fighters sa Surigao del Norte relatibong daghan ug mayor nga bahin sa NPA sa nasudnong linangkoban. Ang gilangkoban sa operesyon batok sa tulo ka minahang kompanya niadtong Oktubre nagpakita sa gikusgon sa NPA sa probinsya. Apan natural lamang nga ang kusog sa NPA gidugangan usab sa milisyang bayan ug self-defense units ug sa katawhan sa kinatibuk-an.