Davao's oldest landlord family has pushed a semi-proletariat community to persevere in the struggle to maintain its grip over lands, homes

Andrea Silang
Katipunan ng mga Samahang Manggagawa, NDFP-Southern Mindanao
13 May 2012

The underground organization of urban poor Katipunan ng mga Samahang Manggagawa (KASAMA, condemns the flagrant oppression of Davao City's oldest landlord family Villa Abrille, Lim Chuan Juna for its forcible eviction of residents of Purok 13, Barangay Maa.  Backed with their vast resources and political connections, the Villa Abrille attempts to wrestle from the semi-proletariat families the latter's precious homes and lands.  Using the reactionary courts, executive agencies and the fascist police and security forces, the Villa Abrilles deceptively foisted against a community of 19 households families its high-end subdivision project on the strength of a fake land title.

At first, the masses relied heavily on a ruling of status quo by the reactionary regional trial court that prevents the Villa Abrilles from owning the supposedly alienable and disposable lands.  But, as they fought against the landlord's own brazen defiance, they learned how easy it was for the Villa Abrille family to make a mockery of the reactionary laws to suit its interest.

In 2004, the Villa Abrilles fenced the disputed property, disrupting the vegetable and fruit growers and workers living in the 20-hectare lot.  They enticed residents to purchase the disputed lands with the amount ranging from PHP 3,000 to 15,000 per family.  Some impoverished families fell into the trap of quick money and demolished their own homes; some of them were not original owners or heirs but were long time renters.  Emboldened, the Villa Abrilles bulldozed the once fertile vegetable gardens and rice paddies, cemented the pathways and refurbished its signage at the front to herald the project named Le Jardin, a high-end subdivision for the rich.

Last year, Villa Abrille vigorously pursued its upscale housing project full-blast.  On May 30, Villa Abrille security forces harassed residents who stood ground and defied their incursion.  The demolition team flattened over fruit orchards and vegetable gardens -- fields which were nurtured as early as in 1926 when the residents started living in the vacant lots.  The heavy equipment leveled the community's main source of livelihood.  Enraged and desperate, one of the long staying residents, 71-year old Nanay Silay, threw stones at the backhoe, one of the trucks that were used.  The equipment owner, RT Lapena Equipments, sued Nanay Silay for her defiant act on charges of malicious mischief.  The police jailed the elderly militant leader for four days.  Already frail upon her release from prison, Nanay Silay was rushed to the hospital.

Meanwhile, the company's operation continued.  Villa Abrille's guards led by former policeman and now with Addis security agency Steve Diaz led the operation as they tore off the electricity and water lines.  He was acting upon the command of Norman Udtohan Enano, the field operation manager.  On September 6, they shot at the residents 12 times.  The residents reported the incident to the reactionary police and filed a case of indiscriminate firing.  The police arrested the 11 security guards but released them four days later.

Their rights to abode already trampled, the urban poor community put up a fight against the Villa Abrilles.  They mounted sack streamers denouncing the flagrant abuses, held a picket-demonstration at the local city hall and called the attention of the Dutertes who were known recipients of the landlord family's largesse.  The City Council conducted an onsite committee hearing in December to probe the abuses.

The Dutertes have remained staunchly protective of the interest of the Villa Abrilles by its hands off stance on the issue.

In October, the community received an endorsement letter from the Presidential Action Center ordering the Department of Environment and Natural Resources to investigate the land title claimed by the landlord patriarch Francisco Villa Abrille.  No results of the investigation were forwarded to the residents.  Meanwhile, the legal battle seeking to nullify the fake title claimed by Villa Abrille continues to languish.

Last month, the guards again opened fire at the residents.  One of the hapless women were hit by a stray bullet at the abdomen.  The guards also shoved its high-powered rifle against the already traumatized children.  One of the women attempted to come up at the backhoe to put a stop over the leveling operation.  Their stones and other fashioned slings have not made a dent against the metal equipment.  In April 24 at 11:45 in the morning, police accompanied the backhoe operator and the guards.  The police tried to arrest one 17-year old resident to whom they accused of hitting the equipment with his sling.  The guards hired some goons who also threw some stones against the residents.

Indeed, the grave abuse of feudal power, wealth and state fascism by the Villa Abrilles is pushing the semi-proletariat to advance their legitimate interest militantly.  The urban poor must take the national and democratic struggle to understand and fight the systemic problems of imperialism, feudalism and bureaucrat-capitalism that have bred the urban penury, homelessness, forcible eviction and fascist capitalist incursion.  To contain their struggle to court battles would be foolhardy in the face of the rapacious interests of the ruling class.  To rely on the laws that offer paltry concessions would merely humanize demolitions and further push the urban poor in the misery of homelessness and abject poverty.

All the more the semi-proletariat should take the only recourse for it to enjoy permanent jobs, adequate homes and livelihood: waging the armed struggle to attain a just society free from the tyranny of landlords and capitalists.

(Sgd.) Andrea Silang
National Democratic Front of the Philippines
Southern Mindanao


Bisaya Version

Ang pinakakaraan nga pamilya sa agalong yutaan nagtukmod sa usa ka mala-prol nga komunidad nga motunhay diha sa pakigbisog nga magpabilin sa mga yutang ilang mga pinuy-anan 

Ang tago nga organisasyon sa mga kabus sa lungsod nga mao ang  Katipunan ng mga Samahang Manggagawa (KASAMA), nagkondena sa tin-aw nga pagpanglupig nga hinimoan sa pinakakaraan nga agalong yutaang pamilya sa Davao nga mga Villa Abrille Lim Chuan Juna, pinaagi sa pwersadong pagpahawa niini sa mga residente sa Purok 13, Barangay Maa.  Pinaagi sa ilang lapad nga pondo ug mga koneksyon sa politika, gihingusgan sa mga Villa Abrille pag-ilog ang bililhon nga mga pinuy-anan ug kayutaan sa mga malaprol nga pamilya.  Gamit ang hukmanan sa mga reaksyonaryo, mga labaw nga ahensya, mga pasistang mga pulis ug pwersang pangseguridad, malinglahong gimaniobra sa mga Villa Abrille ang pag-ilog sa luna sa 19 ka mga pamilya alang sa proyekto niining subdivision sa mga adunahan gamit ang usa ka peke nga titulo.  

Sa sinugdanan, nagsalig ang masa sa gipagula nga hukom nga status quo gikan sa reaksyonaryong regional trial court, nga mao unta ang magpugong sa mga Villa Abrille sa pag-angkon sa mga alienable ug disposable nga mga yuta.  Apan, samtang ilang gibatokan ang tataw nga pagsupak sa mga Villa Abrille sa maong mando sa korte, nasabtan  sa mga masa unsa kasayon diay biaybiayan sa mga Villa Abrille bisan ang reaksyonaryong balaod aron panalipdan ang ilang interes.

Niadtong 2004, gikural sa mga Villa Abrille ang gihisgutang 20-ektarya nga luna, diin napagan ang panginabuhian sa mga lumulupyo nga pagbaligyag otanon ug mga prutas.  Giagni nila ang mga residente nga paliton ang maong mga luna sa kantidad nga PHP 3,000 hantud P15,000 matag pamilya.  Nahimo nila paglingla ang pipila ka mga nagpit-os nga pamilya, nga napugos og pagdemolis sa ilang kaugalingong mga panimalay; ang pipila mga dugay nga renter o kadtong nag-arkila lang sa maong luna.

Wa pa nakuntento, gibuldos sa mga Villa Abrille ang kanhi tabunok nga tanoman sa mga gulay ug mga basakan, gisemento ang mga agianan ug gibutangan og marka ang atubangan sa mga luna nga Le Jardin, ang pangalan sa pang-adunahang pabalay nga proyekto sa mga Villa Abrille.

Kusganong giduso sa mga Villa Abrille miaging tuig ang maong pang-adunahang proyektong pabalay.  Mayo 30, gihasi sa mga pwersang pangseguridad sa mga Villa Abrille ang mga residente nga nibarog batok sa pagpangilog kanila og yuta.  Gipatag sa demolition team ang tanuman sa mga punuan sa prutas ug mga gulay -- mga bunga sa kusog ug kahago sa mga lumulupyo nga niabot ug nag-ugmad sa maong mga bakanteng mga luna gikan pa niadtong tuig 1926.  Sa kapungot sa gihimo sa mga Villa Abrille, wala kaantos ang 71 anyos nga si Nanay Silay, usa sa mga pinakakaraang residente sa maong luna; gibato niini ang backhoe, usa sa mga gigamit nga pangguba sa maong mga tanoman.  Tungod niini, gipapriso si Nanay Silay sa RT Lapena Equipments, ang tag-iya sa maong backhoe.  Gipasakaan kinig kaso nga malicious mischief.  Upat ka adlaw nga gibalhog sa prisohan si Nanay Silay.  Gani, tungod kay hingkud ug luya na, gitabang kini og gidali pagdala sa ospital human kagawas sa prisohan.

Samtang, nagpadayon ang operisyon sa kompanya.  Ang mga gwardya sa mga Villa Abrille, gipangulohan sa usa ka kanhi pulis ug karon anaa na sa Addis Security Agency nga si Steve Diaz, nanglangkat sa mga koneksyon sa kuryente og tubig sa mga residente.  Siya ilalom sa komand ni Norman Udtohan Enano, ang field operational manager.  Setyembre 6, gipamusil nila ang mga residente 12 ka higayon.  Gitaho sa mga residente ang maong insidente sa kapulisan ug nagpasaka silag kaso nga indiscriminate firing.  Tuod, giaresto sa mga pulis ang maong nagpamusil nga mga security guard apan girilis ra gihapon sila human ang upat ka adlaw.

Sa maong nahitabo nga pagpasipala sa ilang mga batakang mga katungod sa pabalay, nisukol ang komunidad sa mga kabus batok sa mga Villa Abrille.  Nagmontar silag mga sako diin nakasulat didto ang hugot nila nga pagkondena sa mangtas nga pagpangabusar sa mga Villa Abrille.  Nagpiket sila sa City Hall diin gitawag nila ang atensyon sa mga Duterte kinsa mga ilado nga nagdawatan gikan sa mga Villa Abrille.  Ang konseho sa dakbayan mipahigayon og onsite committee hearing niadtong Disyembre aron sutaon ang mga pagpangabuso.

Ang mga Duterte nagpabiling kusganong nagprotekta sa interes sa mga Villa Abrille, gamit ang kunuhay, hands-off (walay pakialam) nga pakana.

Niadtong Oktubre, nakadawat og endorsement letter ang komunidad gikan sa Presidential Action Center nga nagmando sa Department of Environment and Natural Resources nga imbestigahan ang titulo sa yuta nga gigamit sa amahan sa mga Villa Abrille nga si Francisco Villa Abrille.  Walay resulta nga nahatag sa mga residente bunga sa maong imbestigasyon.  Samtang, ang paningkamot nga himoog walay bili ang peke nga titulo nga gigamit sa mga Villa Abrille sa pagpangilog og yuta, nagpabilin sa pagkatanggong.

Miaging bulan, gipaarakan na usab sa mga gwardya ang mga residente.  Usa sa mga alaot nga nabiktima ang usa ka babayeng residente nga naigo sa tiyan.  Gituklod usab sa mga gwardya ang mga nalisang ug natrauma na nga mga bata gamit ang mga taas og kalibre nga mga armas.  Usa sa mga kababayen-an ang misulay og duol sa backhoe aron babagan ang gihimo niining pagpatag sa luna.  Apan ang ilang mga bitbit nga bato, ug mga hinimo nga tirador, wala man lang nakalumping sa maong mga metal nga ekipo.  Niadtong Abril 24, alas 11:45 sa buntag, giubanan sa mga pulis ang backhoe operator ug mga gwardya.  Gisulayan sa pulis pag-aresto ang usa ka 17 anyos nga residente nga giakusahan niining mao kunoy nakaigo sa ekipo gamit ang tirador.  Nag-abang usab ang mga gwardya og mga goons nga nanglabay og mga bato sa mga residente.

Ug tuod man, ang grabeng pagpangabuso sa mga Villa Abrille gamit ang pyudal nga gahum, bahandi ug pasismo sa estado ang nagtukmod sa mga malaprol nga mobarug alang sa ilang mga lehitimong mga katungod sa militanteng paagi.  Ang kabus sa lungsod kinahanglang motahan sa nasudnon ug demokratikong pakigbisog aron masabtan ug mabatokan ang imperyalismo, pyudalismo ug burukrata kapitalismo nga maoy nag-anak og tumang kapit-os sa kasyudaran, kawalay puluy-anan, pwersadong pagpahawa, ug pagkamal sa pasistang kapitalista.  Kung korte lang ang saligan sa pakigbisog kaatbang ang mga hakog nga interes sa nagharing hut-ong, walay masaligan nga kadaogan.  Kung saligan lang ang mga balaod nga naghanyag og ginagmayng mga konsesyon, daw gitakuban lang niini ang tinuod nga dagway sa demolisyon, sanglit, mas samot pa nining itukmod ang kabus sa kasyudaran sa kapait sa kahimtang nga walay panimalay, ug grabeng kawad-on.

Busa mas kinahanglan gayud sa mala-prol motaak sa nag-inusarang dalan nga mosiguro nga dunay permanenteng trabaho, hustong mga panimalay ug panginabuhian: ang paglunsad og armadong pakigbisog aron makab-ot ang usa ka katilingban nga gawasnon sa kamot sa mga malupigong agalong yutaan ug mga kapitalista.

(sgd.) Andrea Silang
National Democratic Front of the Philippines
Southern Mindanao