Uphold and protect the rights of Filipino children!

Jorge "Ka Oris" Madlos

June 15, 2012

The NDFP-Mindanao fully affirms the NDFP Declaration and Program of Action for the Rights, Protection and Welfare of Children. We reiterate our commitment to defend and promote the rights, interests and welfare of Filipino children, which are fully integrated into the social program of the people’s democratic revolution with a socialist perspective. Ensuring the future of our children is one fundamental reason why we are waging a people’s war. We want to create a society where all children can be provided the basic necessities like education, food, clothing, a home, and all the opportunities needed to make a happy, balanced childhood.

But in Mindanao, being part of the Philippine semi-feudal, semi-colonial system, children’s rights are systematically violated, and they carry the heaviest burden of social exploitation and oppression. Millions of them are unschooled and found in dreadful working conditions in rural and urban areas in the island. They can be seen in the vast rice and cornfields, in large-scale plantations, such as in Dolefil, Del Monte and the sugar-cane fields of Bukidnon, in hundreds of tunnels, panning and other mining areas, and in logging concessions as low-waged or unpaid laborers. School-aged children are also heavily exploited in the landing areas and piers as porters, small vendors, and scavengers in the urban centers. In 2009, the GPH conservatively estimated the number of working children in Mindanao, ages 5 to 17, at 543,000 individuals.

Prevalent in Mindanao and the entire country, children suffer from the most exploitative and degrading conditions, pushed to become thugs, drug peddlers and users, and mendicants. Hired or trafficked by criminal syndicates, they are helplessly forced into prostitution and in many cases, slaughtered for their organs to be traded abroad. Minors are not even spared from the numerous extra-judicial killings committed with impunity by state-sponsored motor-riding death squads such as in the cities of Davao, Digos, Tagum, Cagayan de Oro, Butuan, Bayugan and in other urban areas in Mindanao. Calamity-related tragedies also victimize children, such as the hundreds killed during the typhoon Sendong.

Noynoy Aquinos’ Oplan Bayanihan and all preceding anti-insurgency campaigns of the GPH have created a more horrendous and more miserable life for the children. During the first half of 2012, military operations have caused massive evacuations in areas where multinational mining and plantations operate in the five regions of Mindanao as well as in several Moro communities, displacing thousands of families, close to half of them are children. In the AFP’s vicious and systematic attack on schools, especially those in remote areas, teachers and pupils are harassed, intimidated and vilified; school buildings and school premises are occupied or used for military purposes as barracks or detachments.

Children’s rights violations are repeatedly committed by the AFP, PNP and by private goons. Most affected are Lumad and peasant children who are often traumatized by the AFP’s indiscriminate bombing and Howitzer shelling, strafing, direct threats and intimidation, such as in the provinces of Caraga, Bukidnon, Davao, North Cotabato, the Zamboanga peninsula, and in the island provinces of Sulu and Tawi-Tawi. Consequently, they experience the most difficult and unhealthy situations; many of them get sick, some even die. During AFP civic and combat operations, minors have become easy target for corruption, seduction and rape, drug addiction, illegal arrest, torture and even extra-judicial killing.

There are also cases of children conscripted into the AFP’s war machine as CAFGUs, CVOs, BDS guards, guides and advance guards during military operations. A fresh case of AFP recruitment of four minors was unmasked during the NPA raid in Brgy. Binicalan, San Luis, Agusan del Sur on May 30, 2012, where one 15-year-old CAFGU was wounded. Cases of minors being tortured by the AFP and presented as “NPA child soldiers” were documented in Davao del Sur, Davao City, Cagayan de Oro, San Fernando, Bukidnon and other parts of Mindanao. There is the case of the Villa girl from Davao City who was courted by a military man, taken to the military camp and presented to the media as a child soldier. Where there is a prolonged AFP civic-military operation, girls are duped, seduced and later abandoned into pregnancy, as was the case in 2011 of four female minors in Marihatag, Surigao del Sur.

Moro children are also subjected to a host of other oppressions and injustices, such as chauvinism and other forms of discrimination. Millions of Moro children together with their families were forced to evacuate their homes and ancestral lands during Estrada’s brutal counterinsurgency campaign in 2000-01 in Central Mindanao. During the Arroyo regime in 2008, half a million Moro people, mostly women and children, were displaced due to the state’s counterterrorism and counter-insurgency campaigns. Moro children also suffer as their families become internal refugees as a result of inter-clan wars.

Continuing US intervention in the country, especially with the ever increasing presence of US troops, has greatly contributed to the further oppression and exploitation of children in the Philippines. Between 2008-2009, there was the case of girls who were brought to the Tropicana Beach Resort in General Santos City as prostituted women to cater to US soldiers. US armed personnel are also directly involved in combat operations in Sulu, Tawi-Tawi, Basilan and Zamboanga del Sur, which have displaced, and even killed, Moro civilians, including children.

Thus, the NDFP’s national and democratic program and its socialist perspective for Filipino children are at the forefront of our revolutionary struggle. The rights of children to free education, food, health, clothing and shelter and many others must be protected and upheld. They must be provided with nationalist, scientific and mass-based cultural programs. Socialized child-rearing and nursery and a support system for child-rearing mothers and single parents must also be promoted.

Currently and concretely in our base areas, violations against children’s rights are gradually eliminated. The people’s democratic government has successfully reduced the number of illiterate adults and children, especially in many Lumad areas in Mindanao. Children have been organized, and cultural campaigns have been launched for them to combat anti-social activities. Collective production farms have been put up to help eradicate malnutrition in their communities. Their health committees have coordinated with the health staff of the New People’s Army (NPA) to provide basic health services to the barrio-folk. Units of the NPA and the organs of political power strictly adhere to the international laws of war regarding the nonrecruitment of minors into the People’s Militia or the NPA.

In line with our long term program for children, it is our immediate task to protect children’s rights and welfare. Children must be kept safe from atrocities of the fascist armed forces of the GPH as well as from hostilities and anti-social groups. They must be organized and educated on the history and current situation to know their place in Philippine society.

More than ever, the NDFP-Mindanao is duty-bound to mobilize all its resources in order to defend, uphold and promote the rights and welfare of children, including the NDFP’s Program of Action which stipulates the creation of a special office for the continuing protection of children’s rights and welfare.


Hingpit nga ginauyonan sa NDFP-Mindanao ang NDFP Declaration and Program of Action for the Rights, Protection and Welfare of Children. Subli namong gipadayag ang among kaakohan nga panalipdan ug paluyohan ang mga katungod, interes ug kaayuhan sa mga batang Pilipino, nga hingpit nga nahisulod sa katilingbanong programa sa demokratikong rebolusyon sa katawhan nga adunay sosyalistang perspektiba. Ang pagseguro sa kaugmaon sa atong kabataan usa ka batakang hinungdan kun nganong nagalunsad kita og gubat sa katawhan. Gusto natong magtukod og usa ka katilingban diin ang tanang mga bata mahatagan sa mga batakang panginahanglan sama sa edukasyon, pagkaon, bisti, puluy-anan, ug tanang gikinahanglang oportunidad alang sa malipayon ug balansyadong pagkabata.

Apan sa Mindanao, isip kabahin sa semikolonyal ug semipyudal nga sistema sa Pilipinas, sistematikong ginalapas ang mga katungod sa mga bata, ug gipas-an nila ang pinakabug-at nga duot sa katilingbanong pagpahimulos ug pagpangdaugdaug. Minilyon kanila ang wala nakaeskwela ug makita sa malisud nga mga kondisyon sa panarbaho pareho sa kabanikanhan ug kasyudaran sa isla. Makita sila sa dagkung basakan ug maisan, sa dagkung plantasyon sama sa Dolefil, Del Monte ug sa dagkung katubhan sa Bukidnon, sa gatusan ka mga tunnel, panning ug uban pang erya sa mining, ug sa mga konsesyon sa pagpanoroso isip mga trabahanteng ubos o walay suhol. Grabe sab nga ginapahimuslan ang mga batang anaa sa hustong edad aron moeskwela diha sa mga landing areas ug pantalan isip mga porter, vendors, ug mamasurahay sa mga sentrong urban. Kaniadtong 2009, konserbatibong gitantya sa GPH nga ang ihap sa mga batang nagpangidaron og 5 ngadto sa 17 anyos nga nagatrabaho mokabat sa 543,000 ka indibidwal. 

Kaylap sa Mindanao ug sa tibuok nasud, nagaantus ang mga bata sa labing mapahimuslanon ug alaot nga mga kondisyon, napugos mahimong mga kriminal, tigpayuhot ug tigagamit og ginadiling droga, ug mga makililimos. Ginaempleyo o ginanegosyo sila sa mga sindikatong kriminal, ug ginapugos ngadto sa prostitusyon ug sa daghang kaso, ginakuhaan sa mga parte sa ilang lawas aron ibaligya sa gawas sa nasud. Dili sab luwas ang mga menor-de-edad gikan sa daghang extrajudicial nga pagpamatay nga walay-tulubagong ginapatuman sa mga death squads nga gipaluyohan sa estado sama sa nahitabo sa mga syudad sa Davao, Digos, Cagayan de Oro, Butuan, Bayugan ug uban pang mga sentrong urban sa Mindanao. Biktima sab ang mga bata sa mga trahedyang bunga sa kalamidad, sama sa nahitabo sa gatusan nga namatay sa bagyong Sendong.

Ang Oplan Bayanihan ni Noynoy Aquino ug ang tanang nahaunang kampanyang kontra-insurhensya sa GPH nakamugna og mas makalilisang ug makaluluoy nga kinabuhi alang sa mga bata. Sa unang katunga sa 2012, ang mga operasyong militar miresulta sa dinaghang pagpangbakwit sa mga erya kung asa naga-opereyt ang mga multinasyunal nga kompanya sa mining ug plantasyon sa lima ka rehiyon sa Mindanao, ingon man sa daghang mga komunidad sa Moro. Apektado niini ang liboan ka mga pamilya, halos katunga niini mga bata. Sa mga bangis ug sistematikong pagpangatake sa AFP sa mga eskwelahan, ilabina kadtong anaa sa mga hilit nga lugar, ang mga magtutudlo ug estudyante, gipangharas, gipanghadlok ug giinsulto; ang mga bilding ug palibot sa eskwelahan giokupa o gigamit alang sa mga katuyuang militar isip mga barracks o detachment.

Balik-balik nga ginalapas ang mga katungod sa mga bata sa AFP, PNP ug sa mga pribadong goons. Labing apektado ang mga batang Lumad ug mag-uuma nga kasagarang mahasi sa paturagas nga pagpamomba, pagpanganyon, pagpaarak, direktang mga pagpanghulga ug pagpanghadlok sa AFP, sama sa nagakahitabo sa Caraga, Bukidnon, Davao, North Cotabato, Zamboanga Peninsula, ug sa mga probinsya sa Sulu ug Tawi-Tawi. Isip resulta, nasinati nila pinakalisud ug dili-himsog nga mga kahimtang; daghang kanila ang nagkasakit, ug nangamatay pa gani ang pipila. Diha sa mga operasyong sibiko ug pangkombat sa AFP, nahimong sayon nga target ang mga menor-de-edad sa korapsyon, pagpanghaylo ug rape, pagkagumon sa droga, iligal nga pag-aresto, tortyur ug extrajudicial nga pagpamatay.

Aduna usay mga kaso sa mga bata nga gipangrekrut ngadto sa makinarya sa gubat sa AFP, isip mga CAFGU, CVO, BDS guards, mga espiya, mga giya ug advance guard sa mga operasyong militar. Usa ka bag-ong kaso sa pagpangrekrut sa AFP og upat ka menor-de-edad ang nabutyag sa pagreyd sa NPA sa detachment sa Brgy. Binicalan, San Luis, Agusan del Sur kaniadtong Mayo 30, 2012, diin usa ka CAFGU nga nagpangidarong 15 anyos ang nasamdan. Adunay mga dokumentadong kaso sa mga menor-de-edad nga gitortyur sa AFP ug gipagawas isip mga "batang NPA" sa Davao del Sur, Davao City, Cagayan de Oro, San Fernando Bukidnon ug uban pang mga bahin sa Mindanao. Anaa sab ang kaso sa batang babaye nga Villa gikan sa Davao City nga gipangulitawhan sa usa ka sundalo sa AFP, gidala sa kampo militar ug gipagawas sa media isip batang NPA. Kung asa adunay dinugay nga operasyong sibiko-militar sa AFP, ginailad ang mga batang babaye, ginahaylo ug sa kadugayan ginabiyaang buros, sama sa kaso kaniadtong 2011 sa upat ka babayeng menor-de-edad sa Marihatag, Surigao de Sur. 

Ang mga batang Moro nakahiagum sab sa daghang uban pang mga pagpangdaugdaug ug inhustisya, sama sa sobinismo ug uban pang mga dagway sa pagpamihig. Minilyong mga batang Moro, uban ang ilang mga pamilya, ang napugos pagbakwit gikan sa ilang mga panimalay ug yutang kabilin dihang gilunsad ni Estrada ang iyang brutal nga kampanyang kontra-insurhensya kaniadtong 2000-2001 sa Sentral Mindanao. Panahon sa rehimeng Arroyo kaniadtong 2008, katunga sa milyong katawhang Moro, kasagaran kababayen-an ug mga bata, ang napugos pagbakwit tungod sa mga kampanyang kontra-terorismo ug kontra-insurhensya sa estado. Nagaantus sab ang mga batang Moro samtang nahimong mga internal refugees ang ilang mga pamilya isip resulta sa mga gubat tali sa mga clan.

Ang nagpadayong interbensyon sa US sa nasud, ilabina sa kanunay nagkadakung presensya sa mga tropa sa US, nakatampo og daku sa labaw pang pagdaugdaug ug pagpahimulos sa mga bata sa Pilipinas. Kaniadtong 2008-2009, adunay kaso sa mga batang babaye nga gidala sa Tropicana Beach Resort sa General Santos City isip mga prostitute aron serbisyohan ang mga sundalong Amerikano. Direkta sab nga nalambigit ang mga armadong personel sa US sa mga operasyong pangkombat sa Sulu, Tawi-Tawi, Basilan ug Zamboanga del Sur, nga mipapahawa ug mipatay pa gani sa mga sibliyang Moro, lakip mga bata. 

Busa, ang nasudnon ug demokratikong programa sa NDFP ug ang sosyalistang perspektiba niini alang sa mga bata anaa sa atubangan sa among rebolusyonaryong pakigbisog. Kinahanglang panalipdan ug paluyohan ang katungod sa mga bata alang sa libreng edukasyon, pagkaon, serbisyong panglawas, panapot ug puluy-anan ug daghan pang uban. Kinahanglan silang hatagan sa nasudnon, syentipiko ug pangmasang mga programang pangkultura. Kinahanglang ipatuman ang sosyalisadong pagmatuto sa mga bata ug nursery ug ang usa ka sistema sa pagsinuportaay sa mga inahang nagmatuto og bata ug mga nag-inusarang ginikanan.

Sa konkreto ug sa kasamtangan sa atong mga baseng erya, anam-anam nga ginawagtang ang mga pagpanglapas sa katungod sa mga bata. Malampusong napaubsan sa demokratikong gubyerno sa katawhan ang ihap sa mga hamtong ug batang dili makabasa ug makasulat, ilabina sa daghang eryang Lumad sa Mindanao. Ginaorganisa ang mga bata, ug gilunsad ang mga kulturanhong kampanya aron mabatukan nila ang mga anti-sosyal nga mga aktibidad. Gitukod ang mga kolektibong umahan aron makatabang pagwagtang sa malnutrisyon sa ilang mga komunidad. Nakigkoordina ang ilang mga komite sa panglawas sa istap sa panglawas sa New Peoples's Army (NPA) aron mohatag og batakang mga serbisyong panglawas ngadto sa mga lumulupyo sa mga baryo, ilabina sa mga bata. Ang mga yunit sa NPA ug ang mga organo sa pulitikanhong gahum hugot nga nagatamod sa mga internasyunal nga balaod sa gubat kalabot sa dili pagpangrekrut sa mga menor-de-edad ngadto sa Milisyang Bayan o sa NPA.

Subay sa among malahutayong programa alang sa mga bata, hinanali namon tahas ang pagpanalipod sa katungod ug kaayuhan sa mga bata. Kinahanglang panalipdan ang mga bata gikan sa pagpanghasi sa mga pasistang armadong pwersa sa GPH ingon man sa mga panagsangka ug grupong anti-sosyal. Kinahanglan silang organisahon ug edukahon lambigit sa kasaysayan ug sa kasamtangang sitwasyon aron masayran nila ang ilang papel sa katilingbang Pilipino ug sa kalibutan.

Labaw kaysa kanus-a pa man, obligado ang NDFP-Mindanao nga gamiton ang tanan niining rekurso aron panalipdan, iasdang ug paluyohan ang mga katungod ug kaayuhan sa mga bata, lakip na ang Program of Action sa NDFP nga nagamando sa pagtukod og ispesyal nga opisina alang sa mapadayunong proteksyon sa mga katungod ug kaayuhan sa mga bata.