NDF-EV supports urban poor struggle against military's landgrabbing in Ormoc

Fr. Santiago Salas
NDFP-Eastern Visayas
August 20, 2012


The National Democratic Front of the Philippines-Eastern Visayas today expressed support for more than 2,700 urban poor residents who are fighting eviction from Brgy. Camp Downes, Ormoc City, Leyte, which is inside a military reservation and near the headquarters of the 802nd Infantry Brigade. “The NDF-EV condemns the brazen harassment by the military of the urban poor residents of Brgy. Camp Downes since the beginning of this year to force their eviction,” said NDF-EV spokesperson Fr. Santiago Salas. “The fascist dictator Marcos declared the 36-hectare Camp Downes a military reservation in 1968. But even before that, civilians had long populated the area and now occupy 15.7 hectares. However, the 802nd Infantry Brigade, which sits on a 21-hectare camp, wants to fully utilize the entire military reservation area for a housing project for soldiers and a naval base, among others.”



Fr. Salas rebuked the military for its sense of entitlement at the expense of the interests of the people. “Why is the military getting a housing project and other favors from the Aquino government, while the urban poor in Camp Downes get nothing and stand to lose everything? The residents were never consulted nor their best interests served ever since the land was declared a military reservation. The government has never recognized their legitimate claim to the land despite their efforts through the years. The people of Ormoc are furthermore disgusted by the military's arrogant ways and contempt for the poor.”

The NDF-EV spokesperson also scored the military for instituting a climate of fear among the civilian residents of Camp Downes. “Under orders from 802nd Infantry Brigade commander Col. John Bonafos, the camp commander, Lt. Col. Edgardo Batenga, is imposing martial law conditions on the civilian residents. He has been restricting the movement of the civilian residents, demanding an ID system and the tagging of houses, and ordering the illegal confiscation of private property. He is also blocking a P300,000 electrification project and demanding the disconnection of the residents, which the electric cooperative refuses because the military camp should be disconnected first because of unpaid back accounts. There is also a report that a 52-year-old woman, Liberty Pulgo, complained to the Commission on Human Rights that soldiers directed by Batenga pointed their guns at her and tried to force her to go to the military camp, which she resisted because they had no valid reason.”

Fr. Salas urged the urban poor residents and other civilian occupants of Brgy. Camp Downes to unite, organize and resist the military's landgrabbing, demand an end to the continuing climate of impunity for human rights violations under the Aquino government, and struggle for fundamental changes. “The rights of the civilians at Brgy. Camp Downes are recognized by the Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law between the NDFP and the Philippine government. Part 4 of the agreement has two specific articles in favor of the civilian residents. Article 12 states, “Civilian population shall have the right to be protected against the risks and dangers posed by the presence of military camps in urban centers and other populated areas.” This is followed by Article 13 that states: “The Parties recognize the right of the people to demand the reduction of military expenditures and the rechanneling of savings from such reduction towards social, economic and cultural development which shall be given the highest priority.”

“It goes to show it is the military that should leave Camp Downes, not the civilian residents.”#

_________________________

Pahayag ha Mantalaan

Agosto 20, 2012

Ginsusuportahan han NDF-EV an pakigbisog han kablas ha syudad kontra ha panlulupot hin tuna han militar ha Ormoc
Fr. Santiago Salas, Tagapagyakan
National Democratic Front of the Philippines
Eastern Visayas

Nagpahayag yana hin pagsuporta an National Democratic Front-Eastern Visayas ha masobra 2,700 nga mga residente nga kablas ha syudad nga nakikigbisog kontra ha demolisyon ha Brgy. Camp Downes, Ormoc City, Leyte, nga aada ha sakob han military reservation ngan harani ha hedkwarter han 802nd Infantry Brigade. “Ginkokondena han NDF-EV an garapalan nga harasment han militar ha mga residente nga kablas ha syudad ha Brgy. Camp Downes dida pa han pagtikang han yana nga tuig agud pwersahan hira nga paiwason,” sering han tagapagyakan han NDF-EV nga hi Fr. Santiago Salas. “Gindeklara han pasista nga diktador nga hi Marcos an 36-ektarya han Camp Downes komo military reservation hadton 1968. Pero ugsa pa man iton mahitabo, maiha na nga nangungukoy an mga sibilyan hito nga lugar ngan ha yana naukupar na ha ha 15.7 ka-ektarya. Kundi, karuyag han 802nd Infantry Brigade nga nakapwesto ha 21 ka-ektarya nga kampo, nga hul-os nga gamiton an ngatanan nga nalulupgop han military reservation para ha usa nga proyekto hin kabablayan para ha mga sundalo ngan para ha usa nga navel base, labot pa han iba nga rason.”

Ginsukna ni Fr. Salas an militar para han pagpinangangkon hini para ha kalugaringon nga nakakaigo na han interes han katawhan. “Kay ano nga makakakuha an militar hin proyekto nga kabablayan ngan iba pa nga pabor tikang ha gobyerno Aquino, samtang waray bisan ano nga matatagamtaman an kablas ha syudad ha Camp Downes ngan namamanganpangan pa nga mawarayan hin ngatanan? Waray konsultaha an mga residente ngan diri gihap an ira kaupayan an ginseserbihan tikang pa han ideklara nga military reservation ini nga katunaan. Waray kilal-a han gobyerno an ira lehitimo nga pananag-iya ha katunaan ha luyo han ira mga paningkamot ha naglabay nga katuigan. Dugang pa nga nangangalas an katawhan ha Ormoc ha arogante nga gios han militar ngan an grabe nga pagtamay ha mga kablas.”

Ginkondena gihap han tagapagyakan han NDF-EV ha pagsabrag hini hin klima han kahadlok ha mga sibilyan nga residente han Camp Downes. “Ha ilarum han mando tikang ha kumander han 802nd Infantry Brigade nga hi Col. John Bonafos, nag-iimposar hin balaud-militar nga mga kondisyon an kumander han kampo nga hi Lt. Col. Edgardo Batenga. Ginlilimitaran niya an paggios han mga sibilyan nga residente, nagdedemanda hin sistema hin pag-ID ngan panatak hin mga balay, ngan nagmamando hin iligal nga kumpiskasyon han mga pribado nga pananag-iya. Iya gihap gin-uulang an makantidad hin P300.000 nga proyekto nga elektripikasyon ngan nagdedemanda nga pangutdan hin kuryente an mga residente, kun diin waray naman sunda han kooperatiba ha kuryente tungod kay an kampo han militar ngani an kaangayan utdan tungod han damo hini nga baraydan. Mayda gihap usa nga notisya han usa nga 52-anyos nga babaye nga hi Liberty Pulgo nga nagreklamo ha Commission on Human Rights tungod kay gintutukan hiya hin pusil han mga sundalo ilarum kan Batenga ngan nag-atentar nga pwersahon hiya nga kumadto ha kampo han militar, nga iya naman ginbaribaran tungod kay waray man basaranan.”

Gin-aghat ni Fr. Salas an mga residente nga kablas ha syudad ngan iba pa nga sibilyan nga residente ha ha Brgy. Camp Downes nga magkaurosa, mag-organisa ngan atuhan an panlulupot hin tuna han militar, manawagan han pag-undang han nagpapadayon nga klima han kawaray baratunon para ha panalapas han tawhanon nga katungod ilarum han gobyerno Aquino, ngan makigbisog para ha mga batakan nga pagbabag-o. “Ginkikilala han Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law giutan han NDFP ngan gobyerno han Pilipinas an mga katungod han sibilyan ha Brgy. Camp Downes. Mayda duha nga partikular nga mga artikulo an Ikaupat nga Parte han kasarabutan nga nagapil ha mga sibilyan nga residente. An Artikulo 12 nasering nga, “An sibilyan nga populasyon mayda katungod nga maproteheran kontra ha mga risgo ngan kadelikaduhan durot han presensya han mga kampo han militar ha mga sentro han syudad ngan iba pa nga lugar nga may mangurukoy.” Ginsusundan ini han Artikulo 12 nga nagsesering nga: “An mga Partido ginkikilala an katungod han katawhan nga magdemanda han pag-iban han kagarastusan han militar ngan an pag-alutaga han mga natipid tikang ha nasabi nga pangiban ngadto ha pankatilingban, pan-ekonomiya ngan kultural nga kauswagan nga amo an hahatagan han pinakahitaas nga prayoridad.”

“Nagpapakita la ini nga an militar an kaangayan nga umiwas ha Camp Downes, ngan diri an mga sibilyan nga residente.”#


REFERENCE:

Roy Santos
NDF-EV Media Officer
Email: ndfevis@gmail.com, ndf_ev@yahoo.com
Blog: http://evsirang.blogspot.com
Connect also to Roy Santos through Facebook.