Condemn the Aquino regime and AFP for the military occupation and terrorizing of civilian communities in Eastern Visayas

Fr. Santiago “Ka Sanny” Salas
NDFP-Eastern Visayas
Septyembre 28, 2013

The National Democratic Front of the Philippines in Eastern Visayas condemns the Aquino regime and the Armed Forces of the Philippines (AFP) for the military occupation and terrorizing of civilian communities in the region under Oplan Bayanihan. These violations of international humanitarian law and the Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law (CARHRIHL) between the GPH and NDFP lay bare the fascist state terrorism behind Oplan Bayanihan's sugarcoating of “peace and development.” There are already residents of some communities who have trooped to the mass media to express their fear and anger at the 8th Infantry Division's impunity. There are certainly more cases that have yet to reach human rights advocates and the media.

Residents of Brgy. Robas, Jaro, Leyte exposed last Sept. 22 over the radio that the “peace and development” team of the 19th IB is currently based in the middle of the barrio in violation of international humanitarian law and the CARHRIHL. Moreover, the soldiers harassed and intimidated the residents that the military would get back at the civilians if something happened in their operations. Indeed, after the New People's Army (NPA) ambushed the soldiers last Sept. 14 at the barrio outskirts,  the soldiers indiscriminately strafed the then unoccupied house of a civilian and even damaged nearby streetlights. After an earlier NPA tactical offensive last December 2012, a habal-habal (motorcycle-for-fire) driver was also summarily executed by the 19th IB on the mere suspicion he participated in the NPA tactical offensive.

During the NPA ambush last Sept. 14, the 19th IB elements also tried to turn some civilians who were safely far away from the line of fire into human shields. This can be gleaned from the news report of the account given by 802nd Infantry Brigade chief Col. Rafael Valencia while awarding medals to two soldiers wounded in action: “Seeing that the civilians were endangered and could be caught in a crossfire, Sgt. Palacio and Cpl. Legado exposed themselves to withering enemy fire and raced towards the civilians, and protect[ed] them [italics ours]... ” If true, that wasn't bravery, that was evil-mindedness because maneuvering towards the civilians who were not in a crossfire would most likely draw the line of fire to them and put them in one. But of course the soldiers also knew the NPA respects international humanitarian law and would not fire if civilians would be hit. It was the civilians who saved the soldiers, not the other way around.

It is just for the residents of Brgy. Robas to demand that the military leave their community. A state of martial law exists in the village. The 19th IB soldiers impose a curfew and curtail the movements of the peasants who find it hard to work their farms. The “peace and development team” also pretend to be there to bring socio-economic projects, but they are in fact combat-ready for offensive missions. Thus their presence for so-called socio-economic projects such as developing a hot spring for tourism as well as organic farming are highly questionable. The civilians could do such projects without the soldiers, while the projects are no substitute to agrarian reform that the peasants really want. The Brgy. Robas residents furthermore complain that they are forced to pay ₱20 membership fees to the 19th IB for “developing” their own village.

The experience of Brgy. Robas is reflected as well in other parts of the region. In Carigara, Leyte, according to the Mt. Amandewin Command-NPA-Leyte, the 19th IB battalion commander Lt. Col.  Joel Nacnac personally goes to the homes of civilian activists to accuse them of being NPA sympathizers and warn them they are targets of the military. Just before the Brgy. Robas residents aired their grievances to the public, the peasants in Brgy. Victory, Las Navas, Northern Samar also exposed a similar tale of militarization and fascist terrorism in their village. The Arnulfo Ortiz Command of the NPA in Western Samar has also slammed the military for the same stories of accusing civilians of being NPA supporters, imposing curfews, restricting free movement, ruining livelihoods, and making the people live under duresss. These occur in Western Samar's hinterland villages of Matuguinao, San Jose de Buan, Paranas, Motiong, Jiabong and Villareal.

Putting civilians at risk is also inherent in the setting up of Barangay Peacekeeping Action Teams (BPATs) by the Philippine National Police (PNP) to support Oplan Bayanihan. The BPATs are ostensibly crimebusting forces at the village level to augment the PNP. But part of their functions is “internal security operations” and thus the BPATs are essentially “counterinsurgency” vigilante forces. This could lead to more human rights violations. According to regional police head Chief Supt. Elmer Soria, almost 94% of barangays in the region have organized BPATs. Soria has promised a stronger partnership between the PNP and AFP in the region.

This oppression of the people occurs while the Aquino regime is being scrutinized for massive corruption in the “pork barrel” scam.Thus the people are inflamed that they are suppressed and suffering so that those in power could wallow in corruption and commit anti-people and anti-national policies with impunity.

Thus the NDFP-Eastern Visayas calls on the people to express their grievances and struggle against the militarization and fascist state terrorism under Oplan Bayanihan. They must assert their rights under international humanitarian law and the CARHRIHL. They must persevere in their democratic struggles not only for basic civil liberties but also for land, work and other basic socio-economic reforms. They must demand the resumption of peace talks between the Aquino government and the NDFP. The “peace and development” agenda of the Aquino regime and the AFP's Oplan Bayanihan is bogus, fascist, anti-people and anti-national. The struggle for peace is a struggle for justice, democracy and national sovereignty against the corruption, fascism and puppetry of the Aquino regime.#

Kundenaron an rehimen Aquino ngan AFP ha pananakop han militar ngan terorismo ha mga sibilyan nga komunidad ha Eastern Visayas

Fr. Santiago “Ka Sanny” Salas
NDFP-Eastern Visayas
Septyembre 28, 2013

Ginkukundenar han National Democratic Front of the Philippines ha Eastern Visayas an rehimen Aquino ngan an Armed Forces of the Philippines (AFP) ha pananakop han militar ngan terorismo ha mga sibilyan nga komunidad ha rehiyon ilarum han Oplan Bayanihan. Ini nga mga panalapas han internasyunal nga makatawo nga balaud ngan han Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law (CARHRIHL) giutan han GPH ngan NDFP ginbubuksas an pasista nga terorismo han estado ha luyo han magtam-is nga pulong han Oplan Bayanihan nga “kamurayawan ngan kauswagan.” Mayda na mga molupyo han pira nga komunidad nga kinadto ha masmidya agud ipahayag an ira kahadlok ngan kangalas ha kawaray baratunon han 8th Infantry Division. Mas damo pa nga mga kaso an maabot pa la ha mga tag-undong han tawhanon nga katungod ngan ha masmidya.

An mga molupyo han Brgy. Robas, Jaro, Leyte ginbuksas hadin Sept. 22 ha radyo nga an “peace and development” team 19th IB aada yana nagbabase ha butnga han baryo nga talapas ha internasyunal nga makatawo nga balaud ngan CARHRIHL. Dugang pa, ginhaharas ngan gintatarhug han mga sundalo an mga molupyo nga babasulon an mga sibilyan kun mayda mahitabo ha ira mga operasyon. Tinuod, kahuman nga gin-ambus han New People's Army (NPA) an mga sundalo hadin Sept. 14 ha gawas han baryo, paturapak nga gin-istraping han mga sundalo an usa nga balay han sibilyan nga maupay na la waray tawo, ngan ginhibang pa an mga streetlight. Kahuman han nauna nga taktikal nga opensiba han NPA hadton Disyembre 2012, usa nga drayber han habal-habal an ginpatay liwat han 19th IB ha tahap la nga pumartisipar hiya ha taktikal nga opensiba han NPA.

Ha ambus han NPA hadin Sept. 14, pirit liwat nga ginhimo han mga elemento han 19th IB nga taming an mga sibilyan nga harayo ha line of fire. Makikit-an ini ha balita kabahin han pahayag han hepe han 802nd Infantry Brigade nga hi Col. Rafael Valencia ha paghatag niya hin mga medalya ha duha nga sundalo nga nasamad ha agway:  “Han makita-an nira nga aada ha peligro an mga sibilyan ngan posible nga maipit ha crossfire, hira Sgt. Palacio ngan Cpl. Legado gin-atubang an mapintas nga bubto han kaaway ngan dumalagan ngadto ha mga silbyan, agud panalipdan hira [amon an italics]...” Kun tinuod ini, diri adto pagka-mabayanihon kundi karat-an han panhuna-huna, kay an pagmaniobra ngadto ha mga sibilyan nga waray ha crossfire magbubutang lugod ha ira hiton kay makadto ha ira an line of fire. Pero siyempre maaram an mga sundalo nga ginrerespeto han NPA an internasyunal nga makatawo nga balaud ngan diri magpapabuto kun maiigo an mga sibilyan. An mga sibilyan an nagtalwas ha mga sundalo, diri an kabaliskaran.

Makatadungan la nga magdemanda an mga molupyo han Brgy. Robas nga umiwas ha ira komunidad. Naeksister yana an balaud militar ha baryo. Nag-iimposar an mga sundalo han 19th IB han curfew ngan ginlilimitaran an paggios han mga parag-uma, nga diri na makatrabaho ha ira mga uma. An “peace and development team” nagpapakuno-kuno liwat nga nagdadara han sosyo-ekonomiko nga mga proyekto, pero ha kamatuoran andam an mga ini ha kombat ha mga opensiba nga misyon. Kaya duro ka kwestyunable  an ira presensya para ha mga sosyo-ekonomiko nga proyekto sugad han pag-andam han hot spring para ha turismo ngan an organic farming. Mahihimo an mga ini han mga sibilyan bisan kun waray an mga sundalo, samtang ini nga mga proyekto diri liwat makakasaliwan ha reporma ha tuna nga asya gud an karuyag han mga parag-uma. Dugang pa, ginrereklamo han mga parag-uma nga ginpipirit hira nga magbayad han ₱20 nga membership fee ha 19th IB para “mapauswag” an ira kalugaringon nga komunidad.

An eksperyensya han Brgy. Robas pareho liwat ha iba nga parte han rehiyon. Ha Carigara, Leyte, sigon ha Mt. Amandewin Command-NPA-Leyte, an kumander han batalyon han 19th IB nga hi Lt. Col. Joel Nacnac amo mismo an nagkinadto ha mga balay han mga sibilyan nga aktibista agud akusaran hira nga mga nasimpatiya ha NPA ngan tarhugon nga target hira han militar. Antes pa magpahayag ha publiko an mga molupyo han Brgy. Robas han ira mga araba, ginbuksas liwat han mga molupypo han Brgy. Victory, Las Navas, Northern Samar an pareho nga estorya han militarisasyon ngan pasista nga terorismo ha ira baryo. Ginkundenar liwat hadi han Arnulfo Ortiz Command han NPA ha Western Samar an militar tungod ha pareho nga mga asoy sugad han pag-aakusar ha mga sibilyan nga nasuporta ha NPA, pag-imposar han curfew, pagpugong ha kalibrehan ha paggios, panhibang han pakabuhi, ngan pagpapailarum ha mga tawo ha tarhug. Nahitatabo an mga ini ha mga tay-aw nga kabaryuhan han Matuguinao, San Jose de Buan, Paranas, Motiong, Jiabong ngan Villareal.

Unob liwat nga ginbubutang an mga sibilyan ha risgo dida ha pagtutukod han mga Barangay Peacekeeping Action Teams (BPATs) han Philippine National Police komo suporta ha Oplan Bayanihan. Ginsesering nga para an mga BPATs ha pagpuypoy han krimen ha lebel han komunidad agud mabuligan an PNP. But upod ha ira mga buruhaton amo an “mga operasyon para ha internal nga seguridad” kaya ha kamatuoran an mga BPATs mga vigilante nga pwersa para ha “kontrainsurhensiya.” Sering pa han hepe han pulis ha rehiyon nga hi Chief Supt. Elmer Soria, haros 94% han mga barangay ha rehiyon nakaorganisa na han BPATs. Nagpatapod hi Soria han mas madig-on nga burubligay giutan han PNP ngan AFP ha rehiyon.

Nahitatabo ini nga pananalumpigos ha katawhan samtang gin-iimbestigar an rehimen Aquino tungod han grabe nga kurapsyon ha “pork barrel” scam. Amo nga nangangalas an katawhan nga gintitiyupi hira ngan nag-aantos agud an aada ha poder poyde magpatakas ha kurapsyon ngan maghimo han mga kontra-katawhan ug kontra-nasyunal nga mga palisiya nga waray baratunon.

Ha sugad nananawagan an NDFP-Eastern Visayas ha katawhan nga ipahayag an ira mga araba ngan makigbisog kontra ha militarisasyon ngan pasista nga terorismo han estado ilarum han Oplan Bayanihan. Dapat nira ig-insister an ira mga katungod ilarum han internasyunal nga makatawao nga balaud ngan CARHRIHL. Dapat hira magpursigi ha ira mga demokratiko nga pakigbisog diri la para ha mga sibil nga kalibrehan kundi para liwat ha tuna, trabaho ngan iba pa nga batakan nga sosyo-ekonomiko nga reporma. Dapat hira magdemanda han pagpapadayon han erestorya pankamurayawan giutan han gobyerno nga Aquino ngan NDFP. An adyenda nga “kamurayawan ngan kauswagan” han rehimen Aquino ngan han kanan AFP Oplan Bayanihan in buwa, pasista, kontra-katawhan ngan kontra-nasyunal.  An pakigbisog para ha kamurayawan usa nga pakigbisog para ha hustisya, demokrasya, ngan nasyunal nga soberaniya kontra ha kurapsyon, pasismo ngan pagka-niyutiyo han rehimen Aquino.#