Corruption of the Aquino Regime and the need for system change

(with Pilipino translation below)

Interview with Prof. Jose Maria Sison (JMS)
Chief Political Consultant
National Democratic Front of the Philippines

By D.L. Mondelo

1. Are the plunderers in the pork barrel system limited to those involved in the Napoles case? Why is Aquino pointed to as the pork barrel king? Is he also engaged in plunder? If so, how? Is the corruption of Aquino limited to the pork barrel?

JMS: The plunderers are not limited to those involved in the Napoles case. Napoles and the senators and congressmen who are her accomplices could accomplish their plundering only with the collaboration of the executive officials under Aquino, particularly in the theft of Php 10 billion under the so-called Priority Development Assistance Fund.

Aquino is pointed to as the pork barrel king because he has control and sole discretion over huge lump sums of pork barrel amounting to hundreds of billions of pesos. He and his relatives and friends can at will, steal from various types of pork like the special purpose fund, unprogrammed funds, intelligence fund, presidential social fund, Malampaya fund, off budget account, among others. He has been caught with his pants down on the invention of the Disbursement Acceleration Program. He is discovered to have no constitutional peg whatsoever for this racket. He has been disbursing huge amounts of money illegally and criminally.

The corruption of Aquino is not limited to pork barrel. The IMF Direction of Trade no less has found out that smuggling under the Aquino regime is at least three times worse than that during the Estrada and Arroyo regimes and amounts to USD 19 billion per year. The floods have become worse under the Aquino regime because of huge cuts from infrastructure projects. The sister and brother-in-law of Aquino have been exposed for trying to shake down the Czech company Inekon. The biggest tax evaders like Lucio Tan and Eduardo Cojuangco are intimates of Aquino.

2. Aquino controls both houses of Congress by corrupting most of the congressmen and senators, with the use of pork barrel disbursements, like those related to the impeachment and conviction of Corona. It is obvious that Aquino cannot be impeached by the Lower House and tried by the Senate. What can be done to punish Aquino?

JMS: The way to try and punish Aquino now is not by impeachment by the Lower House and trial by the Senate. One way is to charge and try him after he steps down from his office in 2016. Estrada and Arroyo have been similarly charged and tried. Another way is to carry out an Edsa type of uprising as in 1986 and 2001. If the uprising is successful, Aquino and his accomplices can be arrested and tried immediately.

The people's outrage over the pork barrel corruption can develop into a mass uprising beyond the ability of the government and the yellow media to counter it. The broad masses of the people are already fed up with the years of Aquino manipulation of the mass media, the opinion poll surveys and social media and the use of letter writing brigades and planted comments.

3. What do you think of the proposal of the former Supreme Court Chief Justice Reynato Puno to the One Million People March Movement to undertake a People's Initiative and hold a People's Congress to legislate the abolition of the pork barrel system in accordance with a provision in the 1987 Constitution?

JMS: It is an excellent proposal. I can see that the people's initiative can be joined by millions of people. It has a broad appeal and a has a definite objective of abolishing the pork barrel system through the People's Congress in accordance with the 1987 Constitution and Republic Act No. 6735, which provides for a system of initiative and referendum.

The people's initiative has a high potential for becoming a movement for moral regeneration and for system change as envisioned and advocated recently by the peace panel of the National Democratic Front of the Philippines. The leadership of the movement may include former Supreme Court Chief Justice Reynato Puno, former Vice President Teofisto Guingona, Senator Grace Poe and stalwarts of the mass movement like Dr. Carol Araullo, Satur Ocampo and Liza Maza.

4. Going back to the possibility of overthrowing the Aquino regime, how would the people go about this? Some pundits say that Aquino cannot be ousted and replaced because those in the line of succession are also corrupt like him, like Vice President Binay and Senate President Drilon. How do you ensure having a good administration to replace the corrupt Aquino regime?

JMS: There is no need for using the existing line of succession. Philippine history has shown in 1986 and 2001 that a president can be ousted peacefully by the broad masses of the people who rise in great numbers. The organized forces of the mass uprising must persuade the military and police to respect the right of the people to speak and assemble. The effective leaders of the military and police can be subsequently persuaded to take a position against the regime and withdraw support from it.

They can be trusted by the masses if beforehand they declare that they uphold the principle of civilian supremacy and commit themselves to supporting a council of national unity as the civilian caretaker government in charge of arresting and prosecuting Aquino and his criminal accomplices and ensuring clean and honest elections within six months. The chair and members of the caretaker government can be appointed by a council for moral regeneration arising from the people's movement against the pork barrel and entire gamut of corruption.

5. If we get rid of the pork barrel system and Aquino and his accomplices, would that be enough to change the rotten social system in the Philippines? What does it take to make a system change truly for the benefit of the people?

JMS: Getting rid of the pork barrel system together with Aquino and his accomplices is not enough to change the semicolonial and semifeudal ruling system of big compradors and landlords servile to US imperialism. So long as these exploiting classes continue to reign, bureaucrat capitalism or bureaucratic corruption will persist. The workers and peasants must smash the bureaucratic and military machinery of the exploiting classes in order to install the people's democratic system.

6. Is it possible to have a government that you can cooperate with, short of achieving victory in the people's war against the ruling system? What do you expect from a government that you can cooperate with?

JMS: That government must assert national independence against unequal treaties, agreements and arrangements. It must let the strength of the workers and peasants grow in a democracy. Genuine land reform and national industrialization must be carried out. A national, scientific and mass culture must flourish. The foreign policy must be for peace and development.

7. Why is it that so far there is no such government as you describe? Why is it that such government has not arisen from the peace negotiations between the National Democratic Front of the Philippines and the Manila-based government?

JMS: All presidents and regimes since the start of the peace negotiations have been more interested in serving the US and their exploitative class interests, in amassing wealth through corruption, in using military force to suppress the revolutionary movement and in using the peace negotiations to seek the surrender and pacification of the revolutionary forces and people.

8. Is there still a chance that Aquino will show interest in peace negotiations either because he wants to shore himself up politically or because he is simply interested in peace as a noble objective?

JMS: The chance is nil or close to nil. Aquino has been merely interested in preserving and expanding the wealth of the Aquino-Cojuangco clan. He cannot think and act outside of the box of puppetry to the US, satisfying the interests of his fellow big compradors and landlords, plundering the national treasury and overrelying on the use of military force and manipulation of the mass media.

Ang korapsyon sa ilalim ng rehimeng Aquino at ang pangangailangan sa pagbabago ng sistema

Panayam kay Prof. Jose Maria Sison (JMS)
Chief Political Consultant
National Democratic Front of the Philippines

ni D.L. Mondelo

1. Iyon lamang bang mga sangkot sa kaso ni Napoles ang mga mandarambong sa sistemang pork barrel? Bakit si Aquino ang itinuturong pork barrel king? Sangkot rin ba siya sa pandarambong? Paano? Sa pork barrel lamang ba ang korapsyon ni Aquino?

JMS: Hindi lamang iyong mga sangkot sa kasong Napoles ang mga mandarambong. Magagawa lamang nina Napoles at ng mga senador at kongresista na siyang mga kasapakat niya ang pandarambong sa pamamagitan lamang ng pakikipagsabwatan sa mga ehekutibong upisyal ni Aquino, sa partikular sa pagbulsa ng Php 10 bilyon sa ilalim ng tinaguriang Priority Development Assistance Fund.

Binansagan si Aquino bilang pork barrel king dahil kontrolado at nasa solong diskresyon niya ang malaking bulto ng pork barrel na nagkakahalaga ng daan-daang bilyong piso. Maaaring makapagnakaw si Aquino at ang kanyang mga kamag-anak at kaibigan mula sa iba't ibang pork barrel gaya ng special purpose fund, unprogrammed funds, intelligence fund, presidential social fund, Malampaya fund, off budget account. Bistadong-bistado siya sa pag-imbento ng Disbursement Acceleration Program. Natukoy na wala siyang pinanghahawakan sa konstitusyon sa ganitong kurakot. Iligal at kriminal na nilulustay niya ang malaking bulto ng salapi.

Hindi limitado sa pork barrel ang korapsyon ni Aquino. Natuklasan mismo ng IMF Direction of Trade na tatlong ulit na mas masahol ang ismagling sa ilalim ng rehimeng Aquino kaysa noong panahon ng mga rehimeng Estrada at Arroyo at umaabot sa USD 19 bilyon kada taon. Mas lumala ang pagbaha sa ilalim ng rehimeng Aquino dahil sa malalaking kikbak sa proyektong pang-imprastruktura. Nalantad ang ate at bayaw ni Aquino sa pagtatangkang kikilan ang kampanyang Czech na Inekon. Malapit kay Aquino ang pinakamalalaking tax evader na sina Lucio Tan at Eduardo Cojuangco.

2. Kinukontrol ni Aquino ang dalawang kapulungan ng Kongreso sa pamamagitan ng pagkorap sa karamihan ng mga kongresista at senador, gamit ang pagpapalabas ng pork barrel, gaya noong kaugnay sa impeachement at paghatol kay Corona. Kitang-kitang hindi mai-impeach si Aquino ng mababang kapulungan at di malilitis ng senado. Ano ang pwedeng gawin para maparusahan si Aquino?

JMS: Ang paraan para malitis at maparusahan si Aquino ngayon ay hindi sa pamamagitan ng impeachment ng mababang kapulungan ng Kongreso at paglilitis ng Senado. Isang paraan ay kasuhan at isakdal siya matapos siyang bumaba sa pwesto sa 2016. Parehong kinasuhan at nilitis sina Estarda at Arroyo. Ang isa pang paraan ay maglunsad ng isang pag-aalsang tipong-EDSA na tulad noong 1986 at 2001. Kapag nagtagumpay ang pag-aalsa, maaaring kaagad na arestuhin at litisin sina Aquino ang kanyang mga kasabwat.

Maaaring humantong sa isang pag-aalsang masa ang galit ng taumbayan sa korapsyon ng pork barrel na lampas sa kakayahan ng gubyerno at ng yellow media na sansalain ito. Sawang-sawa na ang malawak na masa ng sambayanan sa ilang taong manipulasyon ni Aquino sa masmidya, sa mga sarbey kaugnay sa opinyon at social media at sa paggamit ng mga brigada ng mga tagapaghanda ng mga sulat at komentaryo.

3. Ano ang tingin mo sa panukala ng dating Punong Mahistrado ng Korte Suprema na si Reynato Puno sa One Million People March Movement na maglunsad ng People's Initiative (Inisyatibang Bayan) at magdaos ng People's Congress (Kongresong Bayan) para isabatas ang pagbubuwag ng sistemang pork barrel sang-ayon sa itinatadhana ng Konstitusyon ng 1987?

JMS: Napakagandang panukala nito. Nakikita kong lalahukan ng milyun-milyon ang inisyatibang bayan. May malawak itong apela at mayroong depenidong layon na buwagin ang sistemang pork barrel sa pamamagitan ng Kongresong Bayan sang-ayon sa konstitusyon ng 1987 at Republic Act 6735, na nagtatadhana ng isang sistema ng inisyatiba at reperendum.

Ang inisyatibang bayan ay may malaking potensyal na maging isang kilusan para sa muling pagbuhay sa moralidad at para sa pagbabago ng sistema na tinatanaw at itinataguyod ngayon ng panel sa negosasyong pangkapayapaan ng National Democratic Front of the Philippines. Maaaring isama sa pamunuan ng kilusan ang dating Punong Mahistrado ng Korte Suprema na si Reynato Puno, sina dating presidente Teofisto Guingona, Senadora Grace Poe at mga batikan ng kilusang masa tulad nina Dr. Carol Araullo, Satur Ocampo at Liza Maza.

4. Kung babalikan ang posibilidad ng pagpapatalsik sa rehimeng Aquino, paano ito gagawin ng mamamayan? May ilang eksperto nagsasabi na hindi maaaring mapatalsik at mapalitan si Aquino dahil yaong mga nakahanay na pumalit ay mga tiwali ring tulad niya, gaya nina Bise Presidente Binay at presidente ng Senado na si Drilon. Paano mo matitiyak na magkakaroon ng mabuting administrsyon na papapalit sa tiwaling rehimeng Aquino?

JMS: Hindi na kailangan sundin pa ang pagkakasunud-sunod ng paghahalili. Sa kasaysayan ng Pilipinas, ipinakita noong 1986 at 2001 na ang isang presidente ay maaaring mapayapang mapatalsik sa malawak na pag-aalsa ng malapad na masa ng sambayanan. Kailangang hikayatin ng organisadong pwersa ng pag-aalsang masa ang militar at pulisya na respetuhin ang karapatan ng mamamayan na mamahayag at magtipon. Maaaring ganyakin ang mga epektibong lider ng militar at pulisya na manindigan laban sa rehimen at iatras ang suporta rito.

Maaari silang pagkatiwalaan ng masa kung idideklara muna nila na itinataguyod nila ang prinsipyo ng pangingibabaw ng sibilyan at magpapahayag ng suporta sa isang kunseho ng pambansang pagkakaisa bilang siyang sibilyang tagapamalakad ng gubyerno na may responsibilidad sa pag-aresto at at pagsasakdal kay Aquino at sa kanyang mga kriminal na kasabwat at sa pagtitiyak ng malinis at matapat na eleksyon sa loob ng anim na buwan. Ang tagapangulo at ang mga myembro ng pansamantalang tagapamalakad na gubyerno ay maaaring piliin ng isang council for moral regeneration na sisibol mula sa kilusang masa laban sa pork barrel at lahat na ng korapsyon.

5. Kapag napawi natin ang sistemang pork barrel at si Aquino at ang kanyang mga kasapakat, sapat na ba iyon para baguhin ang bulok na sistemang panlipunan sa Pilipinas? Ano ba ang mga kakailanaganin para baguhin ang isang sistemang tunay na pakikinabangan ng mamamayan?

JMS: Ang pagwawaksi sa sistemang pork barrel at kay Aquino at kanyang mga kasapakat ay hindi sapat para baguhin ang malakolonyal at malapyudal na naghaharing sistema ng malalaking kumprador at panginoong maylupalang nangangayupapa sa imperyalismong US. Habang namamayagpag ang mga mapagsamantalang uring ito, magpapatuloy ang burukarata kapitalismo o ang burukratikong korapsyon. Kailangang durugin ng mga manggagawa at magsasaka ang makinaryang burukratiko at militar ng mga mapagsamantalang uri upang maitayo ang demokratikong sistemang bayan.

6. Posibleng bang magkaroon ng isang gubyernong maaari kayong makipagtulungan, kahit di pa nakakamit ang tagumpay ng digmang bayan laban sa naghaharing sistema? Ano ang pwedeng asahan sa isang gubyernong pwede kayong makipagtulungan?

JMS: Dapat igiiit ng gubyerno ang pambansang kasarinlan laban sa di-pantay na tratado, kasunduan at mga kaayusan. Dapat hayaang yumabong ang lakas ng mga manggagawa at magsasaka sa isang demokrasya. Dapat ipatupad ang tunay na reporma sa lupa at ang pambansang industriyalisasyon. Dapat payabungin ang isang pambansa, syentipiko at pangmasang kultura. Ang patakarang panlabas ay dapat para sa kapayapaan at kaunlaran.

7. Bakit kaya wala pang gayong gubyerno gaya ng inilalarawan mo? Bakit hindi pa lumilitaw ang gayong gubyerno mula sa negosasyong pangkapayapaan sa pagitan ng National Democratic Front of the Philippines at ng gubyernong nakabase sa Maynila?

JMS: Lahat ng presidente at mga rehimen mula sa umpisa ng negosasyong pangkapayapaan ay mas interesadong paglingkuran ang US at ang kanilang makauring mapagsamantalang interes, sa pagkakamal ng yaman sa pamamagitan ng korapsyon, sa paggamit ng pwersang militar para supilin ang rebolusyonaryong kilusan at sa paggamit sa negosasyong pangkapayapaan para pasukuin at patahimikin ang rebolusyonaryong pwersa at mamamayan.

8. May posibilidad bang magka-interes si Aquino sa negosasyong pangkapayapaan para suhayan ang kanyang paghahari o kaya naman ay dahil sa simpleng interes niya sa kapayapaan bilang marangal na layunin?

JMS: Napakaliit ng tsansa o baka wala pa nga. Interesado lamang si Aquino sa pagpreserba at pagpapalawak ng yaman ng angkang Aquino-Cojuangco. Hindi niya kayang mag-iisip o kumilos sa labas ng balangkas ng ng pagpapakatuta sa US, sa pagtugon sa mga interes ng kapwa niya malalaking kumprador at panginoong maylupa, sa pandarambong sa pambansang yaman at sa labis-labis na paggamit ng pwersang militar at sa manipulasyon ng masmidya.